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【引用】美国幸福的弱势群体  

2012-05-20 13:16:42|  分类: 国外掠影 |  标签: |举报 |字号 订阅

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        今天谈个跟房子土地无关的话题,看看在我眼里,美国的弱势群体有多幸福。
        刚来美国,看到大城市里蓬头垢面的流浪汉,商场里白发苍苍的收银老人,我总是忍不住心生同情.......我想这些人生活如此艰难,要是受个伤、生个病啥的,那不只有等死啊。
        慢慢地,我才发现自己的担忧是多余的。流浪汉到处流浪,多半是他们喜欢无拘束,老人继续工作,很多时候是因为他们独立,不服老。美国的弱势群体其实很幸福,穷人和残疾人,有时会让中产阶级和健康人心生嫉妒。在美国,你会发现许多行动不便的老人和残疾人经常坐飞机,带着大包小包的行李四处旅行,虽然他们坐在轮椅里面,脸上却没有悲戚。在商场、电影院、图书馆、办公楼等公共场所的停车场,最好的停车位总有个轮椅标志,那是残疾人专用位,如果你不小心停到这个位置上,就会吃罚单。在超市,你会经常看到有人坐着轮椅购物,转来转去的很自如,那是因为在残疾人专用停车位旁边,有一条轮椅通道直通商场内部,当然,所有的公共卫生间都有残疾人专用位。可以这样讲吧,在美国,健康人可以到达的地方,残疾人基本上都可以到达,我就在好莱坞环球影城亲眼看到一个残疾人被两名工作人员抱到“激流勇进”的船上,享受和健康人一样的乐趣。
       美国的低收入家庭会得到食物券,这些食物券可以在超市免费得到食物。要是食物券不够吃,你可以走进任何一个教堂,饱餐一顿,流浪汉生病了,照样可以住大医院,做大手术,没有哪家医院敢有微词,更别说撵你走。当然,医疗费用最终是由政府来买单的。我有个朋友在洛杉矶政府任职,她的部门管理着一项基金,就是针对这样的无钱医治的精神病人。她说,这项基金的来源是年收入100万以上的富人缴纳的1%的专项税收。美国专为穷人或低收入者设计的医保计划叫Medicaid,这些医保计划的保费很低,比如加州的AIM计划(Access for Infants & Mothers Program),原来没保险的低收入妇女,怀孕后可参加这项计划,每月保费不到20美元,就可保障孕妇怀孕和生产后一年的医疗费用以及婴儿出生后一年的医疗费用。美国为残疾人和65岁以上的老人提供的医保计划叫Medicare,为儿童提供的医保计划叫SCHIP。总之,在美国,只要符合一定的条件,穷人、残疾人、老人、儿童都可以得到免费和低费用的医疗服务。
      除了Medicare,残障人士还可以得到“社会安全生活补助金”,我们的一个租客手指头有点残疾,每月领取650美元的社会安全生活补助金,她的妹妹和弟弟都因同样的残疾享受同样的福利。由于她老公失业,生活困难,他们最近又向政府申请了一项补助计划,就是让政府替他们每月付房租,她说正排队,再过几个月申请就批下来了,而在此之前他们有一个月的房租就是附近的一家基督教会帮助支付的。据我了解,这种由政府和社会供养着的美国穷人家庭还真不在少数。你也许会问:如果有人冒充穷人享受福利怎么办?在美国,说谎会有严重后果,比如永久居民说谎,可能会失掉绿卡。说谎欺骗不只是道德问题,很多时候是违法甚至犯罪。
       在美国,公立学校不用交学费和书本费,但需要买学习用品,搞夏令营之类的远足活动也需要费用自理,如果贫困家庭支付不起,学校都会帮助他们减免这些费用,绝不让贫困家庭的孩子感到自卑。孩子的午餐通常是自费的,但学校也给贫困家庭的孩子提供低价或免费的午餐。美国政府有一项“全国学校午餐计划”,目前有超过2600万的贫困家庭孩子享受健康的低价或免费餐点。在美国,学生家长争相送钱送礼巴结老师的行为是不可想象的,也从来没听说过。美国还有一种“贫困家庭临时协助计划”(TANF),由联邦政府把钱交给州政府为低收入户提供协助和工作机会。
       除了老弱病残幼和穷人,社会还有其他“弱势群体”。比如,房客相对于房东,就是弱势群体;雇员相对于雇主,就是弱势群体。美国早就立法禁止租屋歧视,没有房东敢因为你的种族、肤色、来自的国家、宗教信仰、性别、身体障碍或家庭状况(比如已婚)而拒绝租屋给你,如有违反,受害者可以致电1-800-669-9777给美国住宅与都市发展部(HUD),投诉一定会得到立案受理,违法的房东会得到惩罚。美国对企业雇员的保护也是全面周到的,联邦法禁止雇主对寻找工作的人持歧视态度,当你面试时,雇主不能问你年龄、性别、婚姻状况,不能因为你是新移民而要求你出示”绿卡”,不能针对歧视而提出抱怨的员工采取报复行为。如果你在美国工作,你会发现你从来不需要给老板送礼,相反,你的生日老板可能会送礼给你。曾经有一位从美国公司派驻中国子公司的美籍上司,收到一个下属员工送来的茶叶等礼物,不知如何是好,想退回又怕伤害这名员工,于是坐卧不安,我得知后建议他买礼物回赠,这才让他松了口气。
       美国的家庭暴力受害者能得到社会的特殊照顾,可以居住在受虐妇女庇护所,领取食物券,享受联邦福利和服务。美国移民局甚至有一种“家暴绿卡”,给予尚未获得美国合法留居身份的家暴受害人以永久居留权。美国不仅关照顾自己国家的弱势群体,还怜悯其他国家的弱者,受某种迫害的人可以在美国以难民身份获得庇护绿卡。
       新移民初到美国容易产生疏离感,时间长了,你就会发现身边的老美看你的眼光没有异样,对待你跟对待他的族裔没什么不同。由于法律的严苛,如今美国人已达成一种共识,那就是,歧视他人是一种损人不利己的愚蠢行为,可能给自身招来巨大麻烦。
       为了保障弱势群体的福利,美国给富人加税,让政府裁员,向全世界借钱以致债台高筑。然而,经济低迷,失业率高企并未影响美国人平和、快乐、无忧无虑地生活,社会也没有堕落,穷人不自卑不仇富,富人不招摇不炫富,虽然人们也有抱怨,要求缩减政府开支,要求撤军少管国际闲事,但很少有人要求减少对弱势群体的福利。我觉得,美国弱势群体的幸福是建立在几个重要的价值基础上的:自由、机会平等和正义。美国人分享这些价值,这些价值也塑造了美国的特质。


下面照片中站着的那个人是消防员,手拿牌子利用周末在一家购物广场的车道上“乞讨要钱“,这是当地消防局组织的活动想募点资金增加消防员的福利。看到这种情形,你会对美国政府心生同情,老百姓占用的福利太多了,这些“特权阶层”真惨。
美国幸福的弱势群体 - Shaney - 仙妮的小木屋
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